Hans Abrahamsen: Snedronningen, Det Kongelige Opera København 2019

‘Robert Houssart, conducting the Royal Danish Orchestra, exulted in the kaleidoscopic gorgeousness of Abrahamsen’s score… this magnificent score deserves to travel the world‘ – Alex Ross, The New Yorker

Robert Houssart draws wonderful playing from the house orchestra, and brings impressive clarity and warmth to the score‘ – Shirley Apthorp, Financial Times

‘Rein musikalisch bereitet die Uraufführung große Freude. (…) Die Musikerinnen und Musiker der königlichen Kapelle unter Robert Houssart wirken hörbar glücklich über die äußerst differenzierten Klänge, die Abrahamsen ihnen beschert hat. Sie bedanken sich mit wachem und tonschönem Spiel’ – Clemens Haustein, Frankfurter Allgemeine Zeitung

‘Abrahamsens Musik wirkt unter Robert Houssarts umsichtigem und exaktem Dirigat genau ausbalanciert’ – Franziska Stürz, Deutschlandfunk Kultur

‘Dass Andersens Märchen auch von einer Entwicklung handelt, einem Erfahrungsprozess des in die Welt geworfenen Menschen, in dem es nicht zuletzt um rationale und emotionale, deskriptive und imaginative Deutungsmuster geht, lässt der musikalische Verlauf in «Snedronningen» kaum erkennen. So fein ist das Gewebe verarbeitet, so unmerklich changieren die Farben, dass alles in sanft bewegter Statik, gleichsam verpuppt aufscheint. Deren magische Schönheit kehrt Robert Houssart mit der Königlichen Kapelle und dem von Steven Moore bestens präparierten Opernchor unermüdlich hervor’ – Albrecht Thiemann, Opernwelt

‘Am Pult der Kongelige Kapel steht in dieser Uraufführungsserie von Snedronningen der niederländische Dirigent Robert Houssart, der am Kongelige Teater København derzeit als Erster Kapellmeister engagiert ist. Houssart (…) wird auch als Spezialist für das zeitgenössisch-moderne Fach gehandelt – in Kopenhagen bewies er dies bereits mit einer äußerst hörenswerten Interpretation von Thomas Adès The Exterminating Angel. In Snedronningen gelingt es Houssart gekonnt die vermeintliche und trügerische Einfachheit der komplexen Partitur Abrahamsens auszuarbeiten. Im Ersten Akt dominiert eine kurios anmutende melodische Kälte, die nur allzu perfekt die morphologische Struktur von Schneekristallen imaginiert. Sphärisch, gläsern und flirrend offeriert Houssart die molekular-ähnlichen Klangkonstrukte des Schnees und des Eises, sodass diese rein auditiv nur schwer zu analysieren und greifbar sind. Mit dem Auftritt der Snedronningen steigert Houssart die Orchesterdynamik rapide und bietet einen derart schwirrend-sirrenden bzw. berauschenden Monumentalklang, der in seiner Gesamtheit als wahrlich atemberaubend zu bezeichnen ist. Dies beweist er u.a. auch im Dritten Akt während des überwältigenden und imposanten „Rentier-Ritts“, der im Rahmen seiner orchestralen Dramatik einen nahezu narkotischen Wagner-Pathos besitzt. Rhythmisch agiert Robert Houssart mit minutiöser Sorgfalt und Exaktheit, was besonders bei komplexer zeitgenössischer Musik von höchster Wichtigkeit ist. Mit Akribie erarbeitet sich Houssart die werkimmanenten rhythmischen wie dynamischen Vorgaben Abrahamsens, wobei vorbildlich die musikinterpretatorische Entschleunigung im Mittelpunkt dieses Meisterwerkes steht’ – Markus Guggenberger, Wotans Opernkritik

Offenbach: Les contes d’Hoffmann, Staatstheater Mainz 2019

‘Das Philharmonische Staatsorchester spielte unter Dirigent Robert Houssart dicht, farbig,  schwungvoll’ / ‘The orchestra played with precision, colour, momentum under conductor Robert Houssart’  – Frankfurter Neue Presse

‘Die Fieberkurve steigert sich mit jedem Akt, was sich auch in dem von Robert Houssart geleiteten Orchester wiederspiegelt’ / ‘The fevered intensity grows with each act, mirrored by the orchestra under Robert Houssart’ – Silvia Adler, Opernwelt

Johann Strauss: Flagermusen (Die Fledermaus), Royal Danish Opera 2018-19

 ‘Fremragende! Det er, hvad man kan sige om dirigenten, Robert Houssarts tackling af Johan Strauss den Yngres Flagermusen… Nærmest på Carlos Kleiber-manér førte han Det Kgl. Kapel frem til en yderst succes-fuld praesentation af ouverturen – og på et stade, hvor mange nulevende dirigenter ikke kan være med. Og Houssart fortsatte med at imponere til allersidste takt’ / Outstanding! That’s what one can say about the conductor Robert Houssart’s handling of Strauss’ Die Fledermaus … He led the Royal Danish Orchestra in a most successful presentation of the Overture, nearest in style to that of Carlos Kleiber … and Houssart continued to impress until the very last bar’ – Svend Klarskov, sklassisk.dk

‘he conducts a Fledermaus to savour…the whole evening a heartening celebration of company talent, versatility and esprit’ – Andrew Mellor

Kurt Weill: Street Scene, Royal Conservatoire of Scotland, Glasgow 2018

‘….the singing was pretty much spot on….the music from the pit was just as animated. Conducted by Robert Houssart the orchestra sounded superb, its warm timbre wonderfully evoking the sultry glow of a hot New York summer’s evening’ – Miranda Heggie, The Herald

‘A vibrant Street Scene from the Royal Conservatoire of Scotland… Robert Houssart conducting with the orchestra on top form…’ – David Smythe, bachtrack.com

Thomas Adès: The Exterminating Angel, Royal Danish Opera 2018

‘Den glimrende dirigent….Robert Houssart dirigerer sangerne, koret og det meget velspillende Kongelige kapel med stor autoritet og en dyb indsigt i værkets mange kroge….’ / The excellent conductor … Robert Houssart leads the singers, chorus and the exceptional playing of the Royal Danish Orchestra with great authority and a deep insight into the work’s many corners’ – Lars Ole Bonde, peripeti.dk

‘Kapellet var on fire med dirigenten Robert Houssart som kaptajn’ / ‘The Royal Danish Orchestra was on fire led by conductor Robert Houssart’ – Camilla Marie Dahlgreen, Klassisk

‘If Houssart revealed the combination of raw, elemental power and sensual delicacy in Salome, he did the same for Adès’ comparable score’ – Andrew Mellor, Opera magazine

‘Robert Houssart holder sammen på de 22 solister plus koret og får endda noget enestående frem hos Det Kongelige Kapels musikere – en forståelse og et personligt engagement fra alle’ / Robert Houssart unites the 22 soloists plus chorus and even gets something unique from the Royal Danish Orchestra’s musicians – an understanding and personal engagement from every player’ – Soren Schauser, Berlingske

‘Den nye opera er imponerende i sin mangfoldighed. Der er ikke sparet på raffinementer i musikken….og kapellet spillet imponerende under ledelse af Robert Houssart…’ / ‘The new opera is impressive in its diversity. There is no end of refinement in the music, and the Royal Danish Orchestra played impressively under Robert Houssart’ – Ulla Strømberg, kulturkupeen.dk

‘Much of the dramatic atmosphere comes from Adès’s orchestra….There is some extremely powerful music in The Exterminating Angel and it is unlocked fully by conductor Robert Houssart’ – Andrew Mellor, klassisk.org

‘…la musique de Thomas Adès est riche en inventivité, changements permaments de couleurs, rythmes et textures sonores qui saisissent suffisamment l’auditeur pour l’attacher sans distraction possible à l’action scénique. C’est sa grande force, et Robert Houssart lui rend justice tout en concentrant passionnément son soutien vers les solistes livrés du début à la fin au regard des spectateurs’ / ‘The music of Thomas Adès is rich in inventivess, constantly changing colours, rhythms and textures of sound which satisfy the spectator and allow his to follow without distraction the action on stage. It is its great strength, and Robert Houssart does it full justice,  passionately concentrated on supporting the soloists who deliver from start to finish’ – fomalhaut

‘…Jeder einzelne Ton ist hier ein Wagnis, und die Souveränität und Energie, mit der Kerstin Avemo diesen akrobatischen Part sang, war schlicht und einfach atemberaubend…Das gilt nicht minder für das, was die Königlich dänische Hofkapelle an diesem Abend unter Robert Houssart leistete. Adès’ Orchesterpart ist unglaublich filigran instrumentiert. Neben einem stark erweiterten Schlagwerk kommen elektronische und elektronisch verstärkte Instrumente sowie außerdem im ersten Akt ein Fernorchester zum Einsatz. Die dynamisch oft scharf kontrastierenden Klangfelder im Orchester waren sauber ausbalanciert. Man bekam runde, nicht selten spätromantisch satte Klänge zu hören. Auch das Zusammenspiel mit der Bühne war im Gleichgewicht’ / ‘Every single note here is a risk, and the authority and energy with which Kerstin Avemo sang this acrobatic part was breathtaking…The same can be said for that which the Royal Danish Orchestra contributed to the evening under Robert Houssart. The score is unbelievably finely orchestrated….the sharply contrasting dynamics were perfectly balanced. One experienced warm, full, often late romantic sound. The balance with the stage was also successful’  – Dr. Martin Knust, Operapoint.com

Mozart: Le nozze di Figaro, Royal Danish Opera tour, Aarhus 2017

‘Musikken spilles dels af Aalborg Symfoniorkester under ledelse af Robert Houssart. Symfoniorkestret er hevet op fra orkestergraven og placeret midt på scenen. Hvor må det være belastende for blæsergruppen, at de ikke kan se dirigenten for den sopran, der synger sin arie lige foran dem. Men interaktionen imellem musikere og operasangere er fornøjelig, og det tilfører forestillingen en særlig spænding og livlighed. Og ligesom musikken er velspillet, er også operasangerne velsyngende’ – mortenhede.dk

Le nozze di Figaro, Longborough Festival Opera 2016

‘Indeed, the singing was uniformly excellent…The orchestra under the baton of Robert Houssart gave a fine account of this joyous score’ – David Lister, The Independent

‘Dutch conductor Robert Houssart – Longborough prides itself on its cosmopolitanism – brought his musical energy and flair to the production’ – Roger Jones, seenandheard.com

‘This is a strong, cogent production – and, of course, it works not only because of the fine, controlled conducting of Robert Houssart, and the production concept by director Thomas Guthrie, but also because of a superb and delightful cast of singers who also know how to act’ – Mel Cooper, playstosee.com

‘Robert Houssart kept lively tempi and drew warm and accurate playing from the LFO orchestra… He was obviously attentive to the needs of the singers, particularly in ensemble scenes ‘ – Dominic Lowe, bachtrack.com

Adès: Powder Her Face, Royal Danish Opera 2016

‘I venstre side af scenen, lige bag et badekar, sidder det 15 mand store ensemble… og dirigenten Robert Houssart leder dem sikkert gennem de halsbrækkende rytmer og pludselige kovendinger’ / On the left side of the stage (in the bathroom) sits the 15-piece orchestra…and conductor Robert Houssart leads them through the neck-breaking rhythms and sudden ripples of the score with a steady hand’ – Sune Anderberg, Klassisk

‘Dirigenten Robert Houssart håller föreställningen i ett behagligt tempo och får fint fram de intressanta klangerna i Adés komplicerade men ändå tonala musik’ / ‘The conductor Robert Houssart keeps the performance at a good tempo and finely handles the interesting sounds of Adès’ complex but tonal music’ – Lars-Eric Larsson, Skanska Dagbladet

‘Musikken er fyldt af dramatisk udspekulerede detaljer… Det er imponerende veldrejet moderne musik, formet og artikuleret af den dirigent Robert Houssart og Det Kgl. Kapels musikere’ / ‘The music is full of dramatically crafty detail…this is impressive, well-turned modern music, formed and articulated by Robert Houssart and the Royal Danish Orchestra’ – gregersDH.dk

Puccini: Madama Butterfly‚ Opera North at the Lowry

‘…this is a mark of the whole show. We are on a roller-coaster of feelings that never let up and the orchestra under the conductor Robert Houssart ensures that every note and pacing keeps us enthralled’ – Whats On Stage.com

‘The Orchestra of Opera North, under the baton of Robert Houssart, delivered the score in all its gorgeous splendour’ – Robert Beale, Manchester Theatre Awards

Ligeti: Le Grand Macabre, Adelaide Festival 2010

‘…helped by conductor Robert Houssart and Adelaide Symphony Orchestra‚ who give the score magnificent panoramic breadth‚ the results are effective and beautiful’ – The Australian

‘With the musical score delivered by the Adelaide Symphony Orchestra‚ led by the redoubtable Robert Houssart’ – Independent Weekly

‘As well as the playful (the car horn preludes)‚ the various allusions (Beethoven‚ Bizet‚ Offenbach‚ the Beatles)‚ the jazzy and the atonal‚ there are moments of simple loveliness‚ as in the celebrated Passacaglia at the end. Conductor Robert Houssart clearly knows the work inside out‚ and maneuvered the Adelaide Symphony Orchestra nimbly through its thickets…there is no doubt that this was a work of stunning theatricality and a huge success for the Adelaide Festival’ – Opera-Britannia.com

‘And what music it is: Ligeti refers to everything from Rossini patter songs and Monteverdi toccatas‚ to more direct references to Beethoven and‚ indeed‚ in the opera’s cheerfully moralistic conclusion‚ to the spirits of Mozart and Verdi – but all reflected via the distorting mirror of Ligeti’s compositional style and orchestration. The Adelaide Symphony‚ under Robert Houssart‚ played with brilliance and accuracy of attack‚ practically relishing the challenges: one could sense the enjoyment‚ especially from the kitchen of percussion..Saturday’s performance was a festival triumph’ – The Age.com.au

‘….Robert Houssart’s conducting of the Adelaide Symphony Orchestra is excellent, ably supporting the superb cast of international and Australian soloists’ – Chris Read, realtimearts.net

‘Conductor Robert Houssart has the superb Adelaide Symphony Orchestra at his command, and they get a real workout with this intricate and complex score that calls for huge forces…There is a great use of brass and six percussionists are fully employed playing a list of instruments as long as several arms, including such unusual items as electric doorbells, sirens, bird whistles and duck callers. To go into an analysis of the music, its irony, ambiguity, use of parody of earlier composers and styles and an explanation of anti-anti-opera, Ligeti’s response to the anti-opera of Mauricio’s Staatstheater, would run into volumes’ – Barry Lenny, glamadelaide.com.au